Le satellite solaire de l’ESA réalise des images d’une journée à Vénus

Le satellite solaire de l’Agence spatiale européenne (ESA) vient de passer très près de Vénus et a réalisé des images étonnantes de la planète. Pendant le vol, le satellite est passé à un peu moins de 8 000 kilomètres de la planète, à une distance suffisamment courte pour permettre la capture d’images montrant la planète illuminée par la lumière du soleil.

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Dans la vidéo, vous pouvez voir le côté obscur de Vénus, qui est loin du soleil, comme une tache circulaire sombre. Et même le soleil donne l’air de sa grâce, mais quelque part plus loin, en dehors de la scène, à droite, éclairant directement les images. Dans un communiqué de presse publié par la NASA, un porte-parole de l’agence a salué le travail accompli par le satellite de l’ESA.

Deux points de vue

Selon l’astrophysicien du laboratoire de recherche navale de la NASA à Washington Phillip Hess, l’idéal serait que les chercheurs puissent visualiser certaines caractéristiques du côté le plus sombre de Vénus, où il était déjà nuit au moment de la capture des images. Cependant, la plupart des détails importants capturés étaient concentrés sur le côté jour de la planète.

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Passer le satellite solaire de l’ESA à travers Vénus. Crédit : ESA/Disclosure

Selon Hess, seule une tranche du côté qui est le jour sur Vénus apparaît sur les images, mais cette partie reflète suffisamment la lumière du soleil pour provoquer un effet grandissant et lumineux. De plus, on peut voir une série de rayons diffractés, qui semblent venir de la surface vénusienne, mais ce n’était pas le seul record enregistré sur la planète cette semaine.

Par coïncidence, le satellite solaire de l’ESA est arrivé près de Vénus la même semaine où une autre sonde, BepiColombo, qui fait également partie d’une mission de l’ESA, mais avec Jaxa, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, a survolé la planète. Sur les images, vous pouvez même voir la sonde traverser Vénus comme un arrêt de son voyage vers Mercure.

Destination éloignée

C’était la deuxième fois que le satellite solaire de l’ESA survolait Vénus. Si tout se passe comme prévu, la sonde devrait passer six fois de plus à travers la planète entre 2022 et 2030. En outre, le satellite devrait traverser l’orbite terrestre au moins une fois pendant cette période, mais il n’y a toujours aucune prédiction quant à la date à laquelle cela se produira.

En savoir plus :

Le satellite solaire de l’ESA se rapproche si souvent de Vénus pour une raison : il utilise la gravité de la planète pour se catapulter et se rapprocher du soleil. L’objectif principal de la mission est de se rapprocher suffisamment du soleil sans être complètement effacé pour capturer les premières images des pôles nord et sud de notre