Les chercheurs craignent les représailles de Facebook et les études approfondies sur l’algorithme d’Instagram

Une recherche menée par AlgorithmWatch à Berlin, en Allemagne, a cherché à montrer comment fonctionne l’algorithme Instagram et quelles publications sont privilégiées sur la plateforme. Cependant, Facebook, propriétaire du réseau social photo, n’était pas satisfait de l’étude.

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Les

recherches sur l’algorithme ont débuté en 2020 et ont d’abord montré que les photos à peau nue et les photos du visage se distinguaient au détriment des autres. En ce qui concerne les premiers résultats, Facebook a même contesté les méthodes, mais il n’a intenté aucune action en justice.

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Les chercheurs craignent les représailles de Facebook et mettent fin à l’étude sur l’algorithme d’Instagram. Image : Shutterstock

Cependant, en mai de cette année, la société de Mark Zuckerberg a invité les chercheurs d’AlgorithmWatch à une réunion et a souligné que le projet de loi violait les conditions d’utilisation de la plateforme et était contraire à la loi, car elle collectait des données utilisateur sans consentement.

Pour leur défense, les responsables de l’étude affirment ne collecter des données que auprès de volontaires. « En d’autres termes, les utilisateurs du plug-in accèdent uniquement à leur propre flux et le partagent avec nous à des fins de recherche.

»

Selon The Verge, un représentant de Facebook a confirmé que la réunion avait eu lieu, mais a exclu toute possibilité de menace. Le représentant a également déclaré que l’entreprise était disposée à trouver un moyen de poursuivre la recherche tout en préservant la vie privée des utilisateurs.

« Nous avions des inquiétudes au sujet de leurs pratiques, nous les avons donc contactés plusieurs fois afin qu’ils puissent se conformer à nos conditions et poursuivre leurs recherches, comme nous le faisons régulièrement avec d’autres groupes de recherche lorsque nous identifions des préoccupations similaires », a déclaré l’entreprise.

« Nous avons l’intention de continuer à travailler avec des chercheurs indépendants, mais d’une manière qui ne compromet pas les données ou la vie privée des gens », a-t-il conclu.

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Malgré le positionnement amical de Facebook, les chercheurs cherchant à comprendre l’algorithme d’Instagram ont préféré arrêter l’étude pour éviter tout procès provenant du réseau social.

Facebook dispose de ses propres plateformes permettant aux chercheurs indépendants de collecter des données, telles que la bibliothèque publicitaire et ses partenariats Social Science One. Cependant, les responsables d’AlgorithmWatch montrent une certaine insécurité avec ces données.

« Il n’y a aucune raison de croire que Facebook fournirait des données utilisables si les chercheurs remplaçaient leurs données collectées indépendamment par celles de l’entreprise », expliquent-ils.